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TAPPA 4: Essaouira, la Perla dell'Atlantico

Ciao, backpackers!


Oggi il nostro itinerario in Marocco ci porta in una città incantevole, dove il suono delle onde dell'Atlantico si fonde con il richiamo delle medine storiche. Stiamo parlando di Essaouira, la quarta tappa del nostro viaggio attraverso il Marocco!


Mentre camminiamo per le strade acciottolate e annusiamo l'aria salmastra, scopriremo che Essaouira è molto più di una località balneare. È un luogo dove la cultura marocchina si mescola con la brezza oceanica, creando un'atmosfera unica che ci lascerà incantati.


In questo articolo, vi porteremo alla scoperta dei segreti di Essaouira, dai suoi labirinti medievali al suo mercato affollato, fino alle spiagge doriche dove potrete fare surf o rilassarvi sotto il sole.


Siete pronti a immergervi in questa città? Preparatevi, perché Essaouira ha molto da offrire. Indossate il vostro kaftan virtuale e mettetevi comodi, perché questa è Essaouira come non l'avete mai vista prima!

 

GIORNO 5-6

CASABLANCA-ESSAOUIRA (433 km, 2h40 – treno + 3h bus)


Questa mattina la sveglia suona presto e abbiamo da affrontare una giornata di spostamenti piuttosto intensa e stancante. Si parte alle 8.35 con il treno per Marrakech (13 euro) in arrivo alle 11.15, per poi dirigerci alla stazione dei bus pronti a ripartire alle 12 con destinazione finale Essaouira. Il biglietto costa 9 euro e ci porterà in città alle 15.


LO SAPEVI CHE...


Tempo fa, prima ancora che Essaouira prendesse il suo nome attuale, questa bellissima città costiera era conosciuta come Mogador.


La storia di Essaouira ha radici che risalgono all'antichità, quando la regione era abitata da tribù berbere. Tuttavia, fu durante il regno del sultano Alawita Sidi Mohammed ben Abdallah, nel 1700, che Essaouira iniziò a prendere forma. Il sultano, riconoscendo l'importanza strategica del luogo, decise di costruire una città portuale proprio qui per facilitare gli scambi commerciali con l'Europa, gli Stati Uniti e altre parti del mondo.

La città divenne così un importante centro per il commercio di spezie, legname pregiato e altre merci provenienti dall'Africa e dal Medio Oriente. Era anche un luogo di convivenza pacifica tra diverse comunità etniche, inclusi ebrei, musulmani e cristiani, che hanno lasciato un'impronta indelebile sulla cultura di Essaouira.


L'architettura di Essaouira è un vero gioiello. Le mura della medina, patrimonio dell'umanità dell'UNESCO, furono progettate da un ingegnere francese e presentano un sistema difensivo unico con torri e cannoni ben conservati, necessari per proteggere la città dai pirati e dalle incursioni nemiche.


La musica e la cultura sono parte integrante di Essaouira. La città è famosa per il suo festival annuale di musica gnawa, che attrae artisti e musicisti da tutto il mondo. Gli artisti di strada, i suonatori di guembri e le danze tradizionali si esibiscono nelle strade della medina, creando un'atmosfera vivace e coinvolgente.


Ma forse uno dei momenti più iconici nella storia di Essaouira è la sua apparizione nella famosa serie TV "Game of Thrones". La città è stata infatti utilizzata come sfondo per la città di Astapor nella terza stagione della serie, aggiungendo ulteriore fama e popolarità a questo gioiello marocchino.


Oggi, Essaouira è una destinazione turistica molto amata per le sue spiagge dorate, la cucina deliziosa a base di pesce fresco e la sua atmosfera rilassante. Gli amanti della storia possono ancora passeggiare lungo le mura della medina e immaginare un'epoca passata, mentre gli appassionati di musica possono godersi le influenze multietniche che permeano la città.


COSA FARE A ESSAOUIRA


Arroccata sulla costa atlantica, questa città mi è rimasta nel cuore ma, oltre ad essere una città rilassante, ci sono però anche una serie di attività che bilanceranno la tua atmosfera rilassata, dandole un colpo di adrenalina. Tra le cose da non perderti, ti consigliamo:


La MEDINA, il cuore storico e culturale di questa affascinante città marocchina.

E' una tappa obbligata per chiunque visiti Essaouira, ed è una delle medine più ben conservate del Marocco.

Appena varchi le imponenti porte della medina, sarai accolto da una vista mozzafiato sul mare. Le antiche mura di calcare bianco contrastano magnificamente con il blu intenso dell'oceano Atlantico.

Le strade della medina sono un labirinto di vicoli stretti e tortuosi, circondati da edifici bianchi con persiane blu. Questa combinazione di colori rende l'ambiente luminoso e fresco, anche nelle giornate più calde. Lungo le strade, incontrerai una varietà di negozi e bancarelle che vendono artigianato locale, tappeti, ceramiche e oggetti d'arte tradizionali.

Mentre esplori la medina, scoprirai anche una serie di edifici storici, tra cui la Skala de la Ville, una fortezza sulla costa con cannoni antichi e una vista panoramica sulla città e sul mare. Questo è un luogo perfetto per catturare alcune fotografie spettacolari.

Una delle attrazioni più affascinanti nella medina è poi il Mausoleo di Sidi Mohammed Ben Abdallah, il sultano che ha contribuito a fondare Essaouira. Questo mausoleo è un esempio stupefacente di architettura marocchina, con decorazioni intricate e piastrelle colorate.





I Bastioni di Essaouira

I BASTIONI, le mura difensive che circondano la medina.

Furono costruiti sotto la supervisione dell'ingegnere francese Theodore Cornut durante il regno del sultano Alawita Sidi Mohammed ben Abdallah nel 1700. Questi bastioni sono un esempio eccezionale di architettura militare marocchina dell'epoca e testimoniano l'importanza strategica della città come porto commerciale.

Uno dei motivi principali per la costruzione dei bastioni era difendere la città dalle incursioni dei pirati e da altre minacce esterne. Queste mura massicce, fatte di pietra e calcare, sono state progettate con precisione per garantire la sicurezza della città e delle sue preziose risorse commerciali.

Ciò che rende i bastioni di Essaouira così affascinanti è il fatto che, mentre hanno una funzione difensiva, offrono anche una vista panoramica spettacolare sulla città e sull'oceano Atlantico. Camminando lungo le mura, potrai goderti una prospettiva unica sulla medina di Essaouira, con le sue strade strette e i tetti bianchi, così come il vasto orizzonte dell'oceano.

Alcuni dei punti più pittoreschi lungo i bastioni includono le torri di osservazione, dove potrai vedere gli antichi ancora in posizione. Queste torri offrono un'atmosfera evocativa e ti faranno sentire come se fossi tornato indietro nel tempo, a quando la città era costantemente in allerta contro le minacce dal mare.

Oggi, i bastioni di Essaouira sono diventati un luogo di interesse storico e turistico, e passeggiare lungo di essi è diventato un'attività popolare tra i visitatori. È un luogo ideale per ammirare il tramonto sul mare e catturare foto spettacolari della città e delle onde che si infrangono contro le mura.



Spiaggia di Essaouira

La SPIAGGIA DI ESSAOUIRA, una vasta distesa di sabbia dorata che si estende per chilometri lungo la costa atlantica del Marocco. È una destinazione popolare per i viaggiatori che desiderano una pausa dal trambusto della medina e vogliono godersi il sole, il mare e l'atmosfera rilassata della città.

Ciò che rende la spiaggia di Essaouira così unica è il suo ambiente naturale e l'atmosfera tranquilla. Le onde dell'Atlantico, spesso abbastanza forti per attirare surfisti e kitesurfer, si infrangono sulla sabbia. È un luogo perfetto per fare lunghe passeggiate, ascoltando il suono delle onde e osservando il volo dei gabbiani sopra di te.

Lungo la spiaggia, troverai anche piccoli chioschi e ristoranti che servono pesce fresco e altre specialità locali. Una delle cose più spettacolari della spiaggia di Essaouira rimane però il tramonto. Con il sole che cala sull'orizzonte dell'Atlantico, il cielo si colora di tonalità di rosso e arancione, creando un'atmosfera magica e romantica. È il momento perfetto per fare una passeggiata lungo la spiaggia o semplicemente rilassarsi sulla sabbia e ammirare lo spettacolo.


Spiaggia di Essaouira

DOVE DORMIRE A ESSAOUIRA


Essaouira offre una varietà di opzioni di alloggio per soddisfare diversi gusti e budget. Ecco alcune zone e tipi di alloggio in cui potresti considerare di soggiornare a Essaouira:

  • Riad: Se desideri un'esperienza autentica e vuoi essere immerso nella cultura della città, puoi cercare un riad (casa tradizionale marocchina) nella medina di Essaouira, ,proprio come abbiamo noi. Questi riad offrono spesso una piacevole atmosfera, camere decorate in stile marocchino e cortili interni tranquilli. Tuttavia, tieni presente che le strade nella medina possono essere strette e labirintiche, quindi potrebbe essere necessario un po' di orientamento.

Noi abbiamo alloggiato all'Hotel 7 Pierres, un bellissimo complesso con più di 20 anni di esperienza in Marocco. Questa selezione di alloggi si può trovare sia nella Medina di Marrakech che in quella di Essaouira. Vengono proposti anche tour su misura ed esperienze uniche.

Il Riad 7 Pierres a Essaouira ha uno stile davvero unico, e dispone anche di una graziosa terrazza all'ultimo piano. Tutte le camere dispongono di un patio dove rilassarsi e includono anche la connessione Wi-Fi gratuita. Ogni mattina vi verrà offerta la loro colazione continentale da gustare (molto abbondante e non a buffet).

Riad 7 Pierres si trova nella Medina vicino a Bab Marrakech, a meno di 5 minuti a piedi dalla spiaggia e a pochi minuti a piedi dalle principali attrazioni. Si trova in una delle zone più amate dalle recensioni indipendenti, soprattutto dalle coppie.

L'aeroporto più vicino è Essaouira Mogador, a soli 17 km dalla struttura e viene offerto un servizio di trasporto abbastanza conveniente da e per l'aeroporto.

  • Ville di lusso: Essaouira ospita anche alcune lussuose ville e resort sulla spiaggia. Queste strutture offrono comfort e servizi di alta qualità, come piscine, spa, ristoranti gourmet e accesso diretto alla spiaggia. Sono ideali per chi cerca un soggiorno di lusso e relax.

  • Hotel sulla spiaggia: Se la vicinanza alla spiaggia è una priorità per te, ci sono numerosi hotel sulla spiaggia lungo la costa di Essaouira. Questi alberghi offrono spesso viste panoramiche sull'oceano e accesso diretto alla spiaggia, rendendo il tuo soggiorno perfetto per le attività acquatiche e per goderti il mare.

  • Case vacanza: Essaouira offre anche una varietà di case vacanza e appartamenti in affitto, ideali per gruppi o famiglie che desiderano un'esperienza più intima. Molte di queste case vacanza sono arredate in stile tradizionale marocchino e offrono spazi ampi e cucine completamente attrezzate.

  • Alloggi economici: Per chi è in cerca di alloggio più economico, ci sono infine ostelli e guesthouse disponibili nella città. Queste opzioni offrono soluzioni economiche e sono ideali per i viaggiatori con un budget limitato.

Zona di Moulay Hassan: questa è una delle principali zone turistiche di Essaouira, con numerosi ristoranti, negozi e opzioni di alloggio. È una posizione comoda per esplorare la città e ha una vivace atmosfera diurna e notturna.


Quindi, che tu stia cercando avventure acquatiche, un assaggio della cucina marocchina o semplicemente un po' di relax, Essaouira ha qualcosa da offrire a ogni tipo di viaggiatore, rendendolo un tesoro sulla costa atlantica del Marocco.


Alla prossima tappa dell'itinerario di Holilife!


Buon viaggio!

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