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Matisse a Tangeri, il Paradiso per un Pittore

Aggiornamento: 23 set 2023

Benvenuti nella sezione "Curiosità" di Holilife, dove esploreremo le storie e gli aneddoti unici che rendono ogni destinazione un mondo tutto da scoprire.


Oggi ci immergeremo nell'affascinante mondo dell'arte e della creatività, esplorando una tappa straordinaria nella vita del celebre pittore Henri Matisse. Vi porteremo a Tangeri, una città che ha ispirato e incantato questo maestro dell'arte moderna.


Seguitemi in un viaggio nel tempo e nello spazio, mentre sveliamo i segreti di Tangeri e scopriamo perché questa città è considerata un paradiso per un pittore come Matisse.


Henri Matisse che dipinge

Fino all'avvento del turismo di massa, il Marocco è rimasto un mondo relativamente sconosciuto di sultani, spezie e deserti radi. Numerosi artisti nel corso del XVIII, XIX e XX secolo hanno visitato questa terra lontana, e attraverso le loro opere, il pubblico ha potuto conoscere questo paese sconosciuto. Uno di quegli artisti era Henri Matisse (1869-1954), uno degli artisti più influenti del XX secolo.


Quando pensiamo a Matisse, il Marocco non è certamente un paese che viene automaticamente in mente. Pittore francese e fortemente influenzato dai paesi del Mediterraneo, gran parte della sua opera d'arte si tinge del colore e dell'essenza di questi luoghi. Tuttavia, giunto a un punto della sua carriera in cui aveva bisogno di un po' di ispirazione, decise di visitare il Marocco sia nel 1912 che nel 1913. Come molti artisti di questo tempo, è andato alla ricerca della cultura nordafricana, dell'esotico. Gli obiettivi principali del suo viaggio in questa terra lontana erano trovare una nuova direzione artistica e scoprirne la cultura.


Oggi puoi apprezzare gli stessi luoghi che hanno attratto artisti francesi partendo proprio da Tangeri, la città marocchina che il pittore protagonista di questo articolo definì "il paradiso per un pittore".

Matisse era affascinato da questa città cosmopolita, dalla sua luce brillante e luminosa, dai colori vividi, dal sole variegato e dall'architettura sorprendente ed esotica. Con il suo ardente apprezzamento per l'arte persiana e la sua ammirazione per i dipinti nordafricani di Delacroix, così come i consigli sul colore che gli venivano dati da Paul Gauguin, Matisse fu deliziato dalle sue visite in città che ebbero un profondo effetto sul suo lavoro e carriera.

Al suo arrivo, si recò quasi subito nei giardini di Villa Brooks, una tenuta privata non lontana dal suo albergo, e trascorse settimane a dipingere gli acanti, le palme e le pervinche che vi crescevano.


La maggior parte dei dipinti di Tangeri di Matisse presenta vivaci rosa, gialli, blu e verdi, cerchi, strisce e altre forme. Anche se vi trascorse solo pochi mesi, le esperienze e l'ispirazione rimasero con Matisse per il resto della sua vita e plasmarono completamente la sua arte successiva. Più tardi, negli anni '20, i suoi dipinti di odalische che realizzò a Nizza, di donne sdraiate su cuscini a motivi geometrici, di carte da parati e tappeti, sono chiaramente il risultato diretto del modo in cui la luce magica di Tangeri lo ha influenzato.


Ma ripercorriamo con calma il suo periodo nordafricano.


Il Grand Hotel Villa de France è la dimora in cui Matisse soggiornò durante entrambi i suoi viaggi a Tangeri. Sbarcato in questa città portuale nel 1912, ne fu inizialmente scoraggiato. Scrivendo alla sua amica, la poetessa Gertrude Stein, si lamentava che da cinque giorni “pioveva incessantemente”. Di conseguenza, rimase confinato nella sua stanza.

Fu qui che iniziò a dipingere per la prima volta in Marocco.

Con poco altro a cui ispirarsi, iniziò a dipingere gli oggetti e le vedute che vedeva intorno a sé. In primo luogo, si rivolse ai fiori nella sua stanza, come si può vedere nel dipinto Vaso di Iris.


Henri Matisse, Vase of Irises
Henri Matisse, Vase of Irises, 1912, State Hermitage Museum, St. Petersburg, Russia.

Tuttavia, è il suo famoso dipinto della splendida vista su Tangeri dalla finestra della camera d'albergo che ha definito Henri Matisse in Marocco. Il paesaggio visto da una finestra, che si affaccia sulla chiesa di Sant'Andrea fino alla kasbah è un classico esempio dell'uso audace dei colori di Matisse per incapsulare i paesaggi. Al giorno d'oggi, l'hotel consente ai visitatori in questa stanza di ammirare la scena che Matisse vide tanti anni fa.


Henri Matisse, Landscape Viewed From a Window
Henri Matisse, Landscape Viewed From a Window, 1913, Pushkin Museum, Saint Petersburg, Russia.

Affascinato dalla vista dall'hotel, dipinse un'altra veduta in La baia di Tangeri. Dipinto da un'angolazione diversa, mostra i tetti di tegole blu e verdi della città, così come l'ampia baia e le nuvole di pioggia incombenti.


Henri Matisse, The Bay of Tangier
Henri Matisse, The Bay of Tangier, 1912, private collection. Wikiart.

La prossima tappa, seguendo Henri Matisse in Marocco, ci porta alla kasbah di Tangeri e dintorni. Non passò molto tempo prima che il cielo si schiarisse e il caldo sole nordafricano splendesse. In quanto tale, l'artista era finalmente libero di passeggiare e scoprire il fascino della città. Tuttavia, non allontanandosi molto dall'hotel, dipinse la maggior parte delle sue opere nella kasbah, nella medina, nella fortezza e nella città fortificata medievale di Tangeri.


Henri Matisse, Entrance to the Kasbah
Henri Matisse, Entrance to the Kasbah, 1912, State Hermitage Museum, Saint Petersburg, Russia.

I soggiorni di Matisse a Tangeri lo hanno aiutato a trasporre meglio i suoi sentimenti attraverso la pittura. Devastato da una crisi psicologica che lo spingeva a mettersi costantemente in discussione, Matisse trovò in questa città la serenità e la fiducia che gli mancavano per dare un nuovo slancio alla sua pittura.

Girovagare per i sentieri a zig-zag di qualsiasi medina può rivelarsi piuttosto stancante. Forse una breve sosta in un bar locale sarebbe proprio la pausa di cui si ha bisogno. È stato il caso di Matisse, che si è fermato in un delizioso caffè vicino alla kasbah. Ispirato dal vivace piccolo caffè e dalla sua gente, ha catturato la scena nel Café marocchino. Questa volta usando colori molto più chiari, dipinge i frequentatori del caffè nella loro tradizionale jellabah grigia e turbanti bianchi. Qualcosa che sarebbe sembrato molto esotico ai francesi in quel momento.


Henri Matisse, Moroccan Café
Henri Matisse, Moroccan Café, 1912-1913, Hermitage Museum, Saint Petersburg, Russia.

Nel 1915, molto tempo dopo la fine dei suoi viaggi, onorò il suo soggiorno a Tangeri con il dipinto cubista I marocchini. Qui descrive tre sezioni distinte: una moschea dietro un balcone con un vaso di fiori, un orto, e un uomo con il turbante. Il blocco di colore nero unisce le tre parti insieme, presentando un'interessante prospettiva dal caffè dove si è seduto. L'inedita tripartizione del quadro sembra infrangere tutte le possibili leggi dell'ordine compositivo, eppure per Matisse funziona perfettamente.


Henri Matisse, The Moroccans
Henri Matisse, The Moroccans, 1915-1916, The Museum of Modern Art, New York, NY, USA.

In questa esplorazione di Tangeri e del suo profondo legame con il celebre pittore Henri Matisse, abbiamo gettato uno sguardo unico sulla magia che questa città può offrire a chi cerca ispirazione artistica. Attraverso i colori, le forme e la cultura vibrante di Tangeri, Matisse ha trovato il suo paradiso creativo, una fonte inesauribile di idee e bellezze.


Spero che questa storia ti abbia ispirato e ti abbia fatto scoprire una nuova prospettiva sulla connessione tra l'arte e i luoghi che la ispirano. Che tu sia un artista, un amante dell'arte o un semplice viaggiatore curioso, Tangeri è una destinazione che merita di essere esplorata e apprezzata per la sua ricchezza culturale e la sua capacità di stimolare la creatività.


Non vedo l'ora di sapere cosa ne pensi di questo affascinante capitolo dell'arte di Matisse nei commenti qui sotto. Grazie per avermi seguita in questo viaggio, e continua ad esplorare il mondo con occhi nuovi e una curiosità senza fine.


Alla prossima avventura!

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